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又一厂商加入 传英特尔正在开发增强现实头盔

腾讯数码讯(Hamish)据知情人士透露,芯片巨头英特尔正在研发一款基于增强现实技术的可穿戴头盔,这款头盔将拥有该公司RealSense 3D相机技术。目前苹果、微软和Alphabet旗下的谷歌都已经加入了虚拟现实或增强现实的战局。

增强现实又被称为混合现实,该技术通过眼镜或智能手机的屏幕等显示器,将额外附加的内容或图片叠加到现实世界的物体上。相比而言,在虚拟现实技术,用户只能看到完全由计算机生成的场景。

随着个人电脑处理器市场的逐渐萎缩,英特尔希望通过其增强现实业务开创新的业务。这家硅谷巨头很可能通过向其他制造商提供产品设计的方式进入这个市场,而非直接向消费者销售具体的产品。目前尚不清楚英特尔是否在寻找制造商伙伴。

负责英特尔RealSense项目的副总裁、感知计算部门总经理鲍克勤(Achin Bhowmik)拒绝讨论这个尚未公开宣布的计划,不过他表示,英特尔有生产原型产品的传统,如开发出笔记本电脑原型,以说服客户使用该公司的组件。鲍克勤说:“我们必须建立完整的体验,才能说服这个生态系统。”

在公司首席执行官布莱恩·科兹安尼克(Brian Krzanich)的领导下,英特尔将目标瞄准了不少新兴产业,当前这家正在为可穿戴健身器、智能首饰和无人机等开发组件。增强现实代表了特殊的机会,这个技术不仅需要英特尔的微处理器,还需要专用的图形处理芯片和3D相机组件。

为了实现这个目的,英特尔已经收购了至少五家致力于开发增强现实技术的公司,同时还投资或与一些公司进行合作。2015年6月,英特尔收购了初创公司Recon Instruments,这家公司专为运动爱好者制造智能护目镜,它可将地图和距离等信息映射到佩戴者右眼的小屏幕上。

Wall Street Forensics首席分析师马特·马格里斯(Matt Margolis)表示,英特尔在增强现实或虚拟现实领域已经花费了3亿美元进行投资或收购,这个数字最多有可能是5亿美元。英特尔没有公布具体的数额。

初创公司Daqri是英特尔的合作伙伴之一,这家位于洛杉矶的公司主要销售一款具备增强现实公司的高科技安全帽。这款安全帽上安装了热传感器,能够预测到被监测管道或阀门的热度危险,提醒工人躲避或采取行动。Daqri之前使用的是英特尔竞争对手高通的芯片,最近它刚刚投入了英特尔的怀抱。

“英特尔现在已经意识到,它在移动领域没有发挥出应有的重要作用,”Daqri首席执行官布莱恩·穆林斯(Brian Mullins)说,“英特尔已经明白可穿戴技术、虚拟现实和增强现实技术是下一个大平台。”

通过RealSense,英特尔可以为设备添加更多的视觉功能。RealSense最初作为电脑的手势操作技术,让用户更能通过手势进行游戏,或是在现实中追踪和评估对象。鲍克勤表示,最近科兹安尼克要求RealSense帮助公司在无人机和机器人领域占据更多市场。

英特尔正在向我们展示将3D视角添加到各种头戴屏幕上的优势。在虚拟现实应用中,往往要求用户固定不动,而前置摄像头可以帮助用户移动,无需担心撞到障碍物。

在1月份CES大会上,英特尔已经演示了旗下RealSense部门与初创企业IonVR携手打造的智能头盔。在用户伸手碰触模拟物体时,这种头盔可以让用户看到自己的手臂图像。英特尔计划在3月末的会议上展示虚拟现实体验。

英特尔并非唯一一家推动增强现实技术的公司,微软也计划发布一款名为HoloLens的头盔,这款设备能将3D图像投射成全息图。据知情人士透露,英特尔正计划与微软进行合作,但是后者的发言人拒绝就此置评。